Cantón

DE SAN ANTONIO A LAS ESTRELLAS: HERMANOS DESAMPARADEÑOS BRILLAN EN LA NASA

Autor Bruce Callow para El Desamparadeño | Sección Cantón | 31 Jul, 2017

¿Cómo te pones en contacto con dos técnicos veteranos de la NASA que fueron criados y educados en el sistema de educación pública de Costa Rica y han contribuido a algunas de las misiones espaciales más importante del último cuarto de siglo?

En mi caso, fue por un viaje de vacaciones a Punta Leona y un leve accidente que tuvo mi padre mientras buceaba en Playa Blanca.

Después de recibir primeros auxilios por parte de los salvavidas de Punta Leona decidimos ir a Quebrada Ganado, un poblado cercano, a comprar algunas cremas y vendajes adicionales. Después de salir de la farmacia fuimos a almorzar a una soda.

Mientras esperábamos los casados, una simpática señora se me acercó con gran curiosidad y me preguntó “¿Usted trabaja para la NASA?” Había visto una calcomanía de la NASA en un carro estacionado afuera y quería saber si de casualidad era mío.
Sí lo era. Le dije que colaboro con la NASA, con Jeannette Benavides, con la compañía Ad Astra Rocket y otras organizaciones para promover proyectos educacionales orientados a jóvenes interesados en ciencias espaciales. Muy orgullosa me dijo que dos de sus hijos trabajan en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California y que había visto varios lanzamientos de cohetes personalmente.
Estaba intrigado y un poco confundido ya que nunca había oído hablar de estos dos hombres, a pesar de haber escrito anteriormente sobre ticos en la NASA. Pero gracias a este encuentro casual con una orgullosa mamá, Claudia Fernández Oreamuno, mi lista activa de costarricenses que han dejado huella en la NASA tiene dos distinguidos nombres más: Alejandro (Alex) y Joseph Mora.

Las misiones con las cuales han contribuido los hermanos Mora son como una enciclopedia de las misiones espaciales más exitosas de la NASA en las últimas dos décadas. La lista incluye la sonda espacial Cassini, la cual orbita alrededor de Saturno; los telescopios espaciales Chandra y James Webb, la sonda espacial Dawn la cual orbita el planeta enano Ceres y los muy famosos Mars Exploration Rovers. Podemos decir, sin temor a exagerar, que hay huellas costarricenses en todo nuestro sistema solar.

Joseph y Alejandro (Alex) Mora nacieron en Rahway, New Jersey en 1966 y 1967 respectivamente, de padres costarricenses. La familia regresó a Costa Rica en 1971. Los muchachos Mora estudiaron en la Escuela República de Panamá y en el Liceo San Antonio, en el cantón de Desamparados, en San José.

“Siempre me fascinaron las aeronaves y vuelos espaciales. Crecí en Costa Rica durante una época en la que ir al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría a ver aviones despegar era un premio. Leer sobre el Transbordador Espacial era algo soñado; las paredes de mi cuarto estaban llenas de fotos que conseguía en revistas y periódicos,” recuerda Alejandro.

En 1986, la familia Mora regresó a los Estados Unidos y se establecieron en North Hollywood, California. Joe se había graduado del colegio en Costa Rica, pero Alex lo hizo en California. Alex se enlistó en la Fuerza Aérea y se entrenó como mecánico de motores de jet, mientras que Joe trabajó durante 16 años en la industria de aviones comerciales como técnico de reparación estructural. Ambas carreras los llevarían a la NASA.

“Conseguí un trabajo en una firma aeroespacial, Marquardt Company, la cual construye motores de cohetes para usos espaciales, como sondas, satélites y sistemas para el Transbordador,” nos cuenta Alex.

“Periódicamente nos asignaban clientes los cuales requerían reparaciones o mantenimiento de equipos. Fue en una de estas ocasiones que me enviaron al Centro Espacial Kennedy para dar mantenimiento al Sistema de Control de Reacción del Transbordador. Estaba impresionado; poder ver al fin nuestros motores incluidos en un equipo que pronto iría al espacio fue uno de los momentos más trascendentales de mi vida. Cuando se presentó la oportunidad de un puesto en el Laboratorio de Propulsión de Chorro de la NASA, no lo pensé dos veces para unirme al equipo,” el dijo.

En octubre de 2018, el Telescopio espacial James Webb de la NASA será puesto en órbita en el Puerto Espacial Europeo en la Guyana Francesa. Este telescopio es el sucesor del Hubble y uno de sus tareas será estudiar los exoplanetas (planetas que orbitan estrellas fuera de nuestro sistema). Conforme llevaba a cabo mis entrevistas, Joe y Alex me comentaron lo ocupados que han estado últimamente alistando el nuevo telescopio para la fecha de lanzamiento.

Si en realidad existe vida en otros sistemas solares, el telescopio James Webb será una herramienta clave para ayudarnos a confirmarlo. Conforme exploramos nuestro sistema solar y el universo, deberíamos de tomar un minuto para agradecerle a los hermanos Mora y a todos los técnicos de las agencias espaciales por su grandioso trabajo.
Mi agradecimiento también a su madre por conectar los puntos en una soda del Pacífico Central.

*El artículo completo se publicará en nuestra edición impresa de julio.

*Bruce Callow es un canadiense consultor de comunicaciones y educador que reside en Costa Rica desde 1992. Fue oficial de Comunicaciones de la Embajada Británica por 9 años. Artículo publicado en The Tico Times, traducido del inglés por Sandra Fernández y remitido a nuestro medio por el autor. Bruce colabora con el Dr. Franklin Chang y hace trabajo de divulgación de educación espacial en nombre de la NASA.